24. August 1914

24AugWalterSchlag

Stadtarchiv Goch, Bestand Völcker-Janssen, Niederrheinisches Volksblatt, Gocher Zeitung, vom 9.1.1915

Bericht des Soldaten Walter Schlag aus Goch über seinen Einsatz an der Westfront vom 10. Oktober 1914. Am 25. Oktober 1914 wurde er schwer verwundet, erhielt am 25. Mai 1916 das Eiserne Kreuz und starb den Heldentod am 3. August 1916.

Auszug aus einem fast zweiseitigen Zeitungsbericht (Zeitraum 24.-25.8.1914): „… Das Dorf Vatice, wohin wir zuerst kamen, bot in Bild des Entsetzens. Hier war alles zerstört. Kein Stein war auf dem andern geblieben und kein lebendes Wesen war mehr zu sehen. Es war hier so, dass die Einwohner beim Durchmarsch auf die Soldaten geschossen und diese sich dann „erkenntlich“ gezeigt haben. Fünf Kilometer weit liegt Herve, auch hier war es so, der Ort war dem Erdboden gleich gemacht. Nur eine hohe Säule zeugt on verschwundener Pracht auch diese schon geborsten, kann stürzen über Nacht. Eine herrschaftliche Besitzung war einigermaßen verschont gebliebne und wurde dann vom Roten Kreuz bezogen, das die Verwundeten aus den Schlachten bei Lüttich hier aufnahm. Wir kamen nämlich näher an Lüttich heran und sahen noch manches Dorf, das einst bessere Tage erlebt hatte und dazwischen als „weißen Raben“ eine Gemeinde, die anscheinend rechtzeitig zur Vernunft gekommen war. Das Dorf war erhalten geblieben und über die Straßen große weiße Leinenwandflächen gespannt, die verschiedene Aufschriften trugen. So las ist zum Beispiel „Rous respecties les allemand Respekt pour etrangers“. Als wir weiter die Trümmer des Dorfes Bouchin erreichten, wurden unsererseits gerade ein Offizier und zwei Mannschaften begraben, die von solch Freischärlern überfallen und erschossen waren. Damit waren wir auch auf dem Schlachtfeld von Lüttich angelangt und sahen die Anhöhen vor uns, die unsere braven grünen und grauen Jungen stürmen mussten, im die Forts von Lüttich zu nehmen. Auch wir gingen die Höhen hinauf nach Rabasie, das ebenfalls zerstört war, und bezogen hier Biwak. Hier war blutgetränkter Boden, denn hier fanden die blutigen Ringen zwischen uns und den Belgiern statt. So hat auch mancher hier den frühen Tod gefunden, und die verschiedenen Massengräber zeugten davon, mit welcher Todesverachtung unsere Leute vorgegangen sind. Und der Feind hatte sich gut verschanzt. Die Deutschen wären jedenfalls aus solch gut befestigten Stellungen nicht herausgegangen. Die vielen Ausrüstungsgegenstände der Belgier, die in großen Massen herumlagen, ließen auf eine schleunige Flucht der Feinde schließen. Am frühen Morgen überschritten wir die Maas zwischen Wandre und Herstal und kamen in die Provinz Limburg, verließen also das wallonische Lüttich und gelangten in das flämische Limburg. Sofort konnte auch ein Unterschied in der Bevölkerung festgestellt werden. Waren die Leute dort finster und versteckt, so hatten wir es hier mit freundlicheren Menschen zu tun. So kamen wir nach Tongres, nach St. Tronde, einigen kleinen Provinzialstädten und vertauschten wieder, nach Süden zumarschierend, flämisches mit wallonischem Gebiet. Am 24. August wurde bei Diest Biwak bezogen und eine fröhliche Stimmung herrschte abends im Lager, als uns seitens der Offiziere Siege der verbündeten deutschen und Österreicher mitgeteilt wurden. „Wir loben Dich oben, Du Lenker der Schlachten“, erscholl es da durch die dunkle Nacht. Nun waren wir unweit Löwen, und diese Stadt sollte das Ziel des nächsten Tages sein. Wir freute ich mich darauf, hatte ich doch schon viel von Löwen gehörte, umsomehr, da wir den folgenden Tag Ruhe haben sollten. Einkäufe wollte ich da machen, das berühmte Rathaus und die Kirche besichtigen, ein Bad nehmen usw. Die erste Enttäuschung war die, dass unser Bataillon nicht in Löwen selbst, sondern in der Vorstadt Kesseloh untergebracht wurde, allerdings nur durch den Bahndamm voneinander getrennt. Aber durch ein gutes Quartier entschädigt, hatte ich mich bald damit abgefunden, morgen war ja genug Zeit. In Kesseloh bezog ich noch mit 5 Leuten das Haus eines Tapetenhändlers, der auch etwas Zuckerware und Schokolade führte, bzw. wir mussten das Haus erst gewaltsam öffnen und mit Hammer und Beil bearbeiten. Der Inhaber war im Felde und die Frau hatte die Stadt mit dem Kind verlassen Wir ließen uns nun häuslich nieder und freuten uns der schönen Schlafgelegenheit, die wir hier gefunden hatten. Inzwischen war der Abend hereingebrochen und die Stadt, die sich bisher vollkommen ruhig verhalten hatte, schien sich auch heute nicht verändern zu wollen. Aber gegen 9.00 Uhr, ich wollte gerade mein Gepäck fertig machen, ging der Teufel los. In der Stadt fielen Schüsse, diese wurden erwidert und pflanzten sich weiter fort bis in unsere Vorstadt, wo auch unsere Wache das Feuer aufnahm. Dazwischen hörte man Sprengschüsse, Bomben wurden geworfen, führerlose Pferde gingen durch, mit einem Wort, die schönste Schlacht war im Gange. Über die Bedeutung derselben wurden wir später erst unterrichtet und sie haben gewiss auch in den Zeitungen davon gelesen. Dieser Straßenkampf, der natürlich behördlicherseits vorbereitet war, sollte einen Ausfall aus Antwerpen decken, der genau um dieselbe Zeit stattfand. Die Bürgerschaft oder vielmehr gewissenlose Einwohner, die sich für alles hergeben, beschossen mit einbrechender Dunkelheit die Lebensmittelwagen usw., das Infanterie-Regiment Nr. .., andere hatten es auf einen durchfahrenden Zug des Lübecker Regiments abgesehen. Diese Freischärler, wie sie ja genannt werden, hatten sich in den dem Bahnhofsplatz umgebenden Gasthäusern versteckt und beschossen aus diesen, natürlich von den Besitzern begünstigt, unsere Soldaten. Diese nahmen selbstredend den Kampf auf und blieben auch die Herren der Lage. Auf das Knattern der Gewehre hin wurden natürlich auch wir schussbereit gehalten und hatten das Vergnügen, unser Heim mit dem Straßenpflaster zu vertauschen, wo wir vollständig feldmarschmäßig angezogen, die ganze Nacht verbringen mussten, um erforderlichenfalls jede Minute mit eingreifen zu können. Während so das Gewehrfeuer anhielt, färbte sich der Himmel blutrot und wir wussten es, dass auch die Stadt Löwen von ihrem Schicksal ereilt war. Als der Tag anbrach, lagen Dutzende unserer Pferde tot oder dem Verenden nahe auf den Straßen (letztere erhielten von uns noch eine Kugel) und auf dem Bahnhofsplatz in den Anlagen waren die Opfer dieser Schreckensnacht aufgetürmt, hier 25, dort 16 Freischärler, die gefangen genommen, sofort abgeurteilt und erschossen wurden. Das Urteil wurde vollstreckt, indem diese Leute auf der Brust liegend, die tödliche Kugel in den Rücken erhielten, Und nicht nur das Leben all dieser Schurken, nein, auch Hab und Gut der Beteiligten musste büßen, und so brannten die vielen großen Gasthäuser am Bahnhof und in den Hauptstraßen vollständig nieder; (aus diesen war geschossen worden), ja selbst an der großen berühmten Kirche züngelten die Flammen empor, und das herrliche Rathaus wäre in Gefahr geraten, der Feuersbrunst zum Opfer gefallen, wenn nicht unsere Gruppen bzw. die im Rathaus untergebrachte Kommandantur das Gebäude beschützt hätten. Da wir nun durch Löwen hindurch mussten, galt es, im Laufschritt durch die brennenden Straßen zu eilen, drohten doch die glimmenden Balken und stürzenden Mauern auf uns zu fallen und noch weitere Opfer unsererseits zu fordern, denn auch die Deutschen haben manchen Mann verloren. Wenn nicht seitens der Bevölkerung Gewalttätigkeiten an diesen ahnungslosen Leuten begangen sind, so sind sie im Straßenkampf gefallen und auch unser Regiment hatte einige Tote zu beklagen. Noch manchen Freischärler sah ich auf den Straßen liegen, einer brennend, ein anderer den Revolver noch fest umklammernd, ein dritter mit entsetzlich entstellten Zügen usw. Durch dieses Unglück sind natürlich ach viele Unschuldige heimatlos geworden und manche Familie sah ich, die nur das nackte Leben gerettet hatte und ziellos herumirrte. Und andere Familien erhoben die Hände bei unserem Durchkommen, (das  Zeichen des Ergebens), manche Mutter hielt das Jüngste oder die Jüngsten vor die Brust, um deren Leben sie gleichsam flehten. Da hatte wohl fast jeder von uns Mitleid mit diesen Bedauernswerten und wollte ihnen gleichsam sagen, dass sich der deutsche Soldat nicht an Weib und Kind vergreift, er führt nur Krieg gegen die bewaffnete Macht und weiß jeden unberechtigten Eingriff entsprechend zu belohnen. – Das war also unser Aufenthalt in Löwen, den ich mir so ganz anders gedacht hatte. War man jetzt vielleicht der Ansicht, dass die Einwohnerschaft Löwens ihre Unvernunft, gegen eine solch bewaffnete Macht einzuschreiten, einsah, so war man im Irrtum, denn einige Tage später wurde bekannt, dass sich ähnliche Fälle wiederholt hatten und weitere Stadtteile, so zum Beispiel auch Kesseloh dem Erdboden bleich gemacht werden mussten  …“



Diesen Blogbeitrag zitieren
Stadtarchiv Goch (2014, 24. August). 24. August 1914. 1914-1918: Ein rheinisches Tagebuch. Abgerufen am 16. Juni 2024, von https://doi.org/10.58079/clov

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert

Diese Website verwendet Akismet, um Spam zu reduzieren. Erfahre mehr darüber, wie deine Kommentardaten verarbeitet werden.