22. September 1914

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Stadtarchiv Goch, Bestand Völcker-Janssen, Niederrheinisches Volksblatt, Gocher Zeitung, vom 5.12.1914, Lokalteil.

Ein Gocher ehemalige Margarinearbeiter schreibt an seinen Vorgesetzten und berichtet von den Front in Belgien und Russland.

Gocher im Felde.

(Ein Margarinearbeiter an seinen Vorgesetzten.)

Strzewieszycach, den 22. September 1914.

 Verehrter Herr G.

Habe jetzt während des ganzen Feldzuges das erste Mal etwas Ruhe und will es nicht versäumen, Ihnen, meinem verehrten Vorgesetzten in Friedenszeiten, Nachricht von mir zu geben.

Wie Sie vielleicht aus obenstehendem, zungenzerbrecherischem Ortsnamen ersehen, befinden wir uns Russisch-Polen, etwa 4 Stunden von Beuthen (Oberschlesien) entfernt. Sind allerdings erst zwei Tage hier. Wir sind viel herumgekommen. Zuerst kamen wir nach Belgien, wo wir auf niederträchtige Art und Weise die Feuertaufe erhielten. Es war am 19. August. Die Division hatte den Auftrag, nach der Feste Namur zu marschieren. So kamen wir nach langem beschwerlichem Marsch durch die Stadt Andennen, um über eine Pontonbrücke über die Maas zu setzen. Mit Gesang ging es durch die Stadt, die Bevölkerung zeigte sich zutraulich und freundlich. In der Stadt befanden sich seit einigen Tagen Lazarette und Truppenteile im Quartier und waren ganz gut aufgenommen. Wir waren also in die Stadt einmarschiert und mussten in einer ziemlich engen Straße Halt machen. Teile der Vorhut waren schon über die Brücke gesetzt. Wie wir nun da hielten, ertönte mit einem Mal eine Fabrikpfeife, worauf wir aus allen Häusern, Kellern, Balkons usw. ein wahnsinniges Feuer empfingen. Die Hölle schien sämtliche Teufel ausgespieen zu haben, doch das Entsetzen dauerte nicht lange bei uns. Wir sprangen an die Mauern, in die Läden und Hausflure und gaben Schnellfeuer ab, worauf das feindliche Feuer verstummte. Da unser Vormarsch nicht aufgehalten werden durfte, mussten wir das Nachwerk anderen Truppenteilen überlassen. Gardejäger und Artillerie verwandelten die Stadt in einen Schutthaufen. Gegen 600 bis 900 Zivilisten wurden standrechtlich erschossen. Die Bewohner schossen mit Jagdflinten und sogar mit Militärgewehren auf uns. Auch Bomben waren geworfen. Bei meiner Kompanie war ein Unteroffizier tot, 23 Mann leicht verletzt, meist Schrotschüsse. Ich hatte einen Streifschuss an der Hand. Es ist erwiesen, dass die belgische Regierung den verbrecherischen Umtrieben der Zivilbevölkerung Vorschub dadurch leistete, dass sie die Leute aufreizte und ihnen Gewehre, sowie Munition lieferte. Das war unsere Feuertaufe und ich gestehe, lieber wäre ich einem Feinde in offener Feldschlacht begegnet, als so meuchlings aus dem Hinterhalt überfallen zu werden.

Das zweite Feuer empfingen wir bei der Feste Namur, doch war der Widerstand der belgischen Truppen verhältnismäßig schwach. In kurzer Zeit fiel ein Fort nach dem anderen. Unsere Artillerie bewährte sich tadellos. Noch waren nicht alle Forts gefallen, als wir schon die Stadt besetzten. Unsere Verluste waren nur minimal. Der Belgier war kein tapferer Gegner. Fluchtartig räumte die feindliche Infanterie das Feld. Feiglinge warfen ihre Uniformen weg und entflohen in Zivilkleidern. Auch Franzosen müssen darunter gewesen sein, da uns viel französische Munition und Ausrüstungsgegenstände in die Hände fielen. Nach dem Falle Namurs marschierten wir auf Frankreich zu. Wir waren etwa 3 Stunden von der Grenze entfernt, als der Befehl zur Umkehr wurde mit der Parole: „Auf nach Russland“. Die Spuren einer größeren Schlacht waren dort zu sehen. Nun gings wieder durch Belgien zurück nach Aachen, wo wir verladen wurden. In Elbing wurden wir ausgeladen und die Marschiererei ging wieder los. Nach mehreren anstrengenden Tagesmärschen durch West- und Ostpreußen, die wir durchquerten, stießen wir am 9. September auf den Feind. Die Städte und Dörfer Ostpreußens, die wir durchquerten, waren ausgeplündert und ausgesogen von den Russen. Wie die Vandalen hat dieses rohe Korps gehaust. Überall verbrannte Dörfer und Häuser. Die Einrichtungen der Häuser und Läden lagen ruiniert auf der Straße. Die männliche Bevölkerung wurde gefangen mitgeführt. Manch einer musste unter dieser rohen vertierten Horde sein Leben lassen. Leicht ist es daher wohl zu begreifen, dass wir vor Wut und Schmerz bei diesen Anblicken uns danach sehnten, dieses alles den Russen zu vergelten. Die Gelegenheit bot sich uns in der Nähe der Stadt Altenburg, den Dörfern Engenau und Klein-Jägersdorf. Der Feind hatte sich dort stark verschanzt, unsere Stellung war nicht leicht. Es gehört Mut und Ausdauer dazu, die ja der Deutsche in vollstem Maße besitzt, um den Feind zu schlagen und aus den Stellungen zu vertreiben. Wir gehörten jetzt der Armee Hindenburg an. Dieser ist aus unserem Stammregiment hervorgegangen. Also, am 9. September, früh 3 Uhr, gingen wir vor in Stellung. Das 1. und 3. Bataillon vor uns in Schützenlinien, wir als 2. Bataillon ca. 300 Meter dahinter, geschlossen in Reserve. Die Russen überschütteten uns mit einem Hagel von Geschossen. Feindliche Schrapnells und Granaten wüteten furchtbar in unseren Reihen. Wer da glaubt, die Russen schießen schlecht, der hatte sich gewaltig getäuscht. Wie wir jetzt wissen, hatten wir Elite vor uns. Auf unserem Flügel dauerte das Gefecht von morgens 4 Uhr bis abends 8 Uhr ohne Unterbrechung. Unsere Verluste waren enorm, doch der Sieg war unser. Von der 1. Kompanie, die am meisten gelitten hatte, kehrten von 240 Mann nur 45 unverwundet wieder zurück, alle Offiziere gefallen, sogar der Major des 1. Bataillons schwer verwundet. Nicht ganz so schwer, doch immerhin noch schwer genug waren die Verluste der übrigen Kompanien. Unser, das 2. Bataillon, hatte eine scheußliche Lage. Wir lagen als Reserve 400 Meter hinter der Schützenlinie in Ackerfurchen, 14 Stunden lang auf dem Bauch, so platt als möglich. Schießen durften wir nicht, da vor uns einige Truppen. Doch die Kugeln des Feindes erforderten auch in unseren Reihen so manches Opfer. Ingrimmig, voller Wut und Schmerz, dass wir dem Feinde nicht auf den Pelz rücken konnten, mussten wir mit ansehen, wie so mancher liebe Kamerad blutete. Jeden Augenblick konnte uns dasselbe Schicksal zuteil werden. Da hieß es, die Zähne fest zusammenbeißen und geduldig ausharren, bis der Befehl zur Verstärkung der vorderen Schützenlinien kam. Der Herr der Geschicke, der Lenker aller Schlachten, unser Herrgott droben, gab uns den Sieg. Heil und gesund hat er mich bisher allen Gefährnissen entrinnen lassen und ich will ihm dies danken. So manches verstockte Herz hat wohl in diesem Kriege beten gelernt. Wunderbar gestärkt wird man durch das Gebet. Ich gestehe es ein, zuerst hatte ich wohl ein Angstgefühl, doch beim Brüllen der Geschütze, beim knatternden Gewehrfeuer, beim Einschlagen der platzenden Schrapnells links und rechts neben uns, beim Stöhnen der Verwundeten, da fand wohl so mancher seinen Gott wieder. Nicht der Gedanke an den Tod beschlich mich, sondern die Hoffnung auf ein ewiges Leben ließ mich ihm gefasst ins Auge sehen. Es war ganz wunderbar zu Mute.

In der Nacht rückten wir vor und gruben uns in die Erde ein und bestatteten die Gefallenen zur letzten Ruhe. Unsere Verschanzung war jedoch nicht nötig, da der Feind über Nacht das Feld fluchtartig verlassen hatte. Nun ging die Verfolgung los, doch blieben wir im Hintergrund. Die Resultate werden Sie wohl in den Zeitungen gelesen haben, denn wir selbst wissen oft kaum das Nötigste. Ein Armeebefehl macht uns bekannt, dass die feindliche Armee vernichtet sei, wir kehrten nun um und wurden in Wehlau wiederum verladen und befinden uns jetzt seit zwei Tagen in Russisch-Polen. Welch krasser Unterschied gegen unseren Westen. Die Gegend schmutzig, schlechte Wege, die Bevölkerung erinnert vielfach an Läuse. Na, nach dieser Zeit kommt eine andere. Die Hauptsache ist, der herrliche Sieg gehört unserm teuren Vaterlande und dafür erträgt man gern Strapazen.

Sehr verehrter Herr G.! Ich hoffe, dass ich Ihnen mit diesen Zeilen nicht lästig falle, da ich dachte, es könnte Sie vielleicht interessieren, wie es einem Krieger im Felde geht, vielleicht ist es mir noch einmal beschieden, unter Ihrer Leitung wieder die friedliche Arbeit nachgehen zu können.


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